佛教慈善的理论来源与实践——慧弘

发布日期:2017-11-10 09:10 点击: 来源:未知

    慈善是指对人关怀,富有同情心。慈善不仅包括物质层面的帮助,而且还涵盖精神层面的关怀。佛教慈善作为社会慈善的重要组成部分,有其充分的佛教理论来源。自古以

来,佛教慈善在对人提供物质和精神帮助方面做了大量的工作。从诸佛菩萨到历代祖师都是佛教慈善的最好实践者。下面笔者就对佛教慈善的理论来源与实践作简要的论述。

    佛教慈善是佛教思想理论的外在表现形式。佛教慈善有其充足的理论来源。首先,佛教慈悲度世理念是佛教慈善的理论来源。《大智度论》卷二十七说: “大慈与一切众生

乐,大悲拔一切众生苦。”慈悲即是拯救正在饱受困苦折磨的生灵,并使其生命充满永恒的快乐。佛教种种修持法门中,慈心观及悲心观,乃至“慈悲喜舍”四无量心的圆融运

用,都与慈悲理念密不可分,因而慈悲度世的精神是大乘佛教之中心,是一切菩萨道的基础。其次,佛教的报恩思想是佛教慈善的又一理论来源。佛教认为,所有与我有关的有情

无情众生均予我有恩,这就是佛教所讲的四恩,即三宝恩、父母恩、国土恩、众生恩。佛教认为佛子若能至诚恳切地报效四恩,就是慈善的最好表现。再次,佛教的布施精神是佛

教慈善的理论基础。布施为佛教徒实践佛法六度之首,是由凡人圣,到达涅盘彼岸的必经之路。对于布施者——无论是法施,还是财施,都要求做到“三轮体空”,即不求功德,

不期回报,将布施作为我们的一种生活,是我们成就佛道之必须。第四,佛教的福田思想是佛教慈善的理论依据。种福田为了圆成福德,经论上一般称之为八福田,即造旷路美

井、水路桥梁、平治险路、孝事父母、供养沙门、供养病人、救济苦厄、设无遮大会等。

    对于佛教的慈善思想,许多佛教经典中都有论述。如《佛说诸德福田经》中说: “一者兴立佛图,僧房堂阁;二者园果浴池,树木清凉;三者常施医药,疗救众病;四者作牢

坚船,济度人民;五者安设桥梁,过渡羸弱;六者近道作井,渴令得饮;七者造作圊厕,施便利处。”贤首法藏大师在《梵网戒本疏》中开示佛教福利事业为八福田,即“一造旷

路美井,二水路架桥,三平治险路,四孝事父母,五供养沙门,六供养病人,七救济危厄,八设无遮大会。”这些都是开展佛教慈善思想的理论依据。

    除了佛教基本理论对佛教慈善的推崇之外,历代高僧大德都对佛教慈善有自己的见解与主张。如现代高僧印光大师说:“人生在世先须以利人为心,汝之寡姨孀娣孤侄等可怜

可悯。正是汝培植福田处,不得意存烦怨,则正是行菩萨道,倘心存烦怨,则不但与菩萨不合,且与自己天职性分不合矣。”印光大师用短短的几句话揭示大乘菩萨道的根本精神

——“无缘大慈,同体大悲”!这种菩萨道精神就是最大的慈善。

    对于佛教慈善思想的实践,诸佛菩萨和历代祖师都为我们做了最好的榜样。释迦牟尼佛在过去世行菩萨道时,舍身饲虎、割肉喂鹰,于现世中彻底解决众生生死问题;阿弥陀

佛发四十大愿,愿愿都以悲心救度众生;药师如来发十二大愿为众生除病消灾,同登东方琉璃净土;观世音菩萨救苦救难,发愿众生如遇到水火刀兵的劫难,若诚心念诵其名号,

观音菩萨就会闻其音声前往救度,遇险者就会逢凶化吉,遇难呈祥;地藏王菩萨发大誓愿“地狱不空,誓不成佛”。诸佛菩萨对佛教慈善的践行不仅是从物质和精神方面来解决众

生之危难,而且还能够做到宁舍生命也在所不惜。这才是最究竟的佛教慈善事业!

    古往今来的祖师大德都是佛教慈善思想的继承和传播者。1941年广东曲江县严重缺粮,饥民非常多,由于当时国家正处在困难之际,无人出面解决饥民温饱问题,此时虚云老

和尚将十方善信供养的20多万钱全部用来赈济灾民。

    现代高僧圆瑛大师把佛教慈善事业看作是弘法利生的重要部分,大师除了到处讲经说法,以法布施外,也非常重视佛教慈善事业,实行财、法二施并重。民国初年,圆瑛大师

初任宁波佛教协会会长时,创立僧、民二校,僧校用来教育出家青年、民校用来免费教育贫寒子弟。1923年在南洋讲经时,遇到新加坡转道、转物两位大德,三人共同发愿,重兴

泉州大开元寺,并创办开元慈儿院,以收容失去父母的孤儿,学科依照普通学校教程,饮食、衣服、卧具、医药全部免费,亦教亦养,1925年慈儿院正式成立,1926年为筹集慈儿

院资金,圆瑛大师再次远渡南洋群岛讲经,筹得巨额资金,使慈儿院得以维持发展,慈儿院从筹建到建国之初,将近30年的岁月,收容和教育的孤儿数以千计,他们中绝大多数成

为了社会的有用之材。1937年10月圆瑛大师带其弟子明阳法师到新加坡、吉隆坡、槟榔屿、马六甲等地,吁请当地华侨组织成立“华侨筹款救国委员会”,并借讲经的机会积极宣

扬筹款救国,倡导“一元钱救国运动”,得到了广大爱国侨胞的支持,大家踊跃捐款,募得了相当的款项,汇回祖国,以作为佛教医院、佛教收容所的经费。

    现代天台高僧静权法师由于从小受佛教思想熏陶,因而在未出家时就乐善好施,喜欢为别人排忧解难。青年时他的父亲去世,他继承家产12亩土地,他将5亩捐给母校扩建校

舍,使地处山区的儿童有更多的入学机会。又将5亩变卖银元500元,加上家中的资金,独资建造了一座石拱桥,从而消除了雨季水涨之际过往行人溺水之险。佘下2亩交给侄辈经

营,自己只身空手另谋生路。一次邻近的两个村庄,为了一片山林争执不休,从对骂、打架发展到双方聚众持枪,策划大规模械斗,法师闻讯前往,竭尽全力开导双方,使之分清

利害得失,终于化戾气为祥和,免除了一场不应有的武斗流血事件,使山林纠纷得到合情合理的解决,当地人称颂法师为“活菩萨”。

    宗教政策落实以来,佛教慈善事业得到了长足的发展。每当发生天灾人祸和瘟疫流行的危急时刻,都会有佛教信徒勇往直前的身影。他们不仅为灾区人们捐款捐物,而且还问

病予药,帮助灾区人民重建家园,度过难关。仅就玉佛寺而言,寺院一直秉承为社会分忧、为困难群体造福的理念,极参与慈善公益事业。2004年觉群大楼成立之际,捐赠100万

元,用于少数民族困难学生的助学;2005年1月捐赠50万元成立了“觉群慈善专项基金”,帮助为社会做出过重大贡献且生活上遇到困难的老同志;2007年2月2日,玉佛寺还向市红

十字会捐赠了20万元善款和200条棉被,以帮助遭受雪灾地区的人民度过难关。自1994年来,无论是面对国内的洪涝、地震、雪灾和“非典”,还是国际上印度洋的“海啸”,以及

社会上遇到困难的各种群体,玉佛寺都会尽己所能,奉献一份爱心。

    全国各地佛教寺院不仅积极参与社会慈善工作。而且还有一些有条件的寺院成立了佛教慈善机构,专门从事社会慈善事业。众所周知的有:台湾证严法师的佛教慈济功德会、

厦门南普陀的慈善基金会、苏州寒山寺的慈善超市等。这几家慈善机构都是由出家人主办的,且办得有声有色,得到了佛教内外众多人士的大力支持和高度赞扬。

    佛教慈善是践行佛教菩萨道精神具体表现,也是佛教信徒修证佛法的必要步骤,相信随着佛教事业繁荣兴盛,佛教慈善事业将会在促进和谐社会发展中发挥更大的作用。

    作者:慧弘


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