慈悲利他 菩提耕耘——谈佛教慈善与公益事业

发布日期:2017-10-27 18:03 点击: 来源:未知

 前 言

    慈善是大乘佛教的核心,慈悲济世是菩萨道的精神。《大智度论》云:大慈与一切眾生乐,大悲拔一切眾生苦。《宝集经》云:「贫者给财,病者施药,无护作护,无归作归,无依作依。」
而所谓公益事业,意即谋求公眾利益的事业。佛教认為所有眾生皆相依的因缘和合体,并以「无缘大慈,同体大悲」及「同体共生」的理念作為推展公益事业的依据。

    又《观无量寿经》中云:佛心者大悲是。慈悲表达了「四无量心」,慈、悲、喜、捨,四种自利利他圆融的心。 佛陀的根本精神「慈悲悯生」,是与眾生一同获得智慧与解脱,故「慈悲利他」是 佛陀的根本情怀。而大乘佛教的菩萨道思想乃不离「上弘下化,饶益眾生」,可见教理与慈善的方便行,是為佛教慈善与公益事业的基石。
                                                      
    因应现代社会需求

    随著科技进步,物质日益丰盛,道德沦丧、暴力充斥,许多人由於物质慾望、穷困的逼迫与生活压力,因走不出困境而做出自杀、抢劫、偷窃等行為,使得社会秩序混乱、治安败坏,因此,佛教慈善及公益组织团体日显重要,一方面扮演社会教化与净化人心的角色,减少瞋恨与暴力;另一方面在物质或经济上提供若干资助,以协助需求者走出困境,迎向希望与价值的人生。

    《大乘起信论》云:「观一切法,因缘和合,业果不失,起於大悲,修诸福德,摄化眾生,不住涅槃。」因此,佛教的慈善与公益事业,在服务的各个领域与层面中,不仅仅在物质上适时适量支援眾生,更在心灵与精神上,以佛法教育滋润眾生,秉持著 佛陀「无缘大慈,同体大悲」的慈悲济世本怀,為社会大眾服务。

    布施善行济群生                           

    佛陀以慈悲、智慧来接引、度化眾生,其中又以布施与广大眾生结缘,而大乘佛教中的六度波罗密中第一就是「布施」,可分為三种:1.财施─财物的佈施、2.法施─佛法的传扬与功德迴向 3.无畏施─信心与慈爱的给予。由布施的立足点发展出慈善利他的观念,不但可以去除我等贪执之念,无形中也与大眾广结善缘,是以推动佛教慈善与公益事业,当以教化人心、利济群生為前提,行慈善、布施之行,来為眾生谋求福祉,以臻身、心、灵之和谐。
                                                           
    慈善公益组织                             
    早在在二千五百多年前, 佛陀已是最伟大的慈善家,不但以佛法滋润眾生,净化心灵,这种种善行,為眾生竖立良好典范,物换星移,时至今日,我们仍追随 佛陀慈悲济世的本怀,积极投入社会的慈善事业。
    现今社会的慈善事业,有各种宗教的投入,佛教寺院也抱持积极入世之精神来推动、参与,包括向政府机关登记立案成立机构,服务项目含:医疗、孤儿院、养护院、贫病救济、冬令救济、急难救助等慈善公益组织,应社会各领域之需求而设立,除了眾所周知的佛教慈济基金会、国际佛光会、法鼓山基金会、灵鷲山慈善基金会,还有:关怀生命协会、以安寧疗护、关怀临终為主的「莲花基金会」;以辅导為主的台北市佛教观音线协会、净耀法师最近啟用的「普贤慈海家园」為感化受刑机构;以服务僧伽為主的中华佛寺协会、中华佛教护僧协会、佛教僧伽医护基金会、以照顾老人的「净觉社会福利慈善事业基金会」。另有净化社会文教基金会、推行慈航法师的慈善、教育、文化的「慈航社会福利基金会」、福智慈善基金会、正德社会福利慈善基金会、觉风佛教艺术文化基金会…等。

    以本会「中华佛教青年会」為例,以监狱关怀、校园演讲及社会公益、生命教育等為会务主轴,同时也在需求时动员成立国内外救难救助基金与关怀行动。

    愿景与展望
    
    我们都是佛弟子,当效法追随佛陀的慈悲精神,一步一脚印地推动「慈善事业」,超越区域、宗教、种族的藩篱,因為身处地球村,我们都是一家人,如最近的四川大地震及缅甸风灾,来自世界各地的朋友,伸出关怀与援手,共同度过灾难,走出悲伤。

    处在二十一世纪的我们,应善用网际网路与世界接轨,进行区域与区域、国与国之间的合作,建立互助与沟通平台,无远弗届传达慈善与公益理念,以发挥更大效益,嘉惠更多需要关怀的角落。

    我们期许,有更多佛教的慈善与公益机构的设立,本著 观世音菩萨「千处祈求千处现,苦海常作度人舟」之大悲精神,以法水滋润眾生,积极发展利他志业,推己及人,促进人心、社会、世界的和谐与圆满!


释惟静    

作者為中华佛教青年会理事长